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模拟相机“第一杀手”—CREVIS的USB2.0工业相机

        时间进入2007年后,数字相机早已横行天下,USB2.0工业相机,1394工业相机和GigE工业相机已逐步取代了模拟相机和Camera-Link相机的主体地位,成为工业相机市场的三大主流数字相机。新兴的数字相机厂家如PTG、BASLER、AVT、BAUMER、CREVIS、IDS、Imaging Source等凭借在USB2.0、1394和GigE接口上的技术和成本优势成为了工业相机市场上的新霸主。

       USB2.0工业相机替代的主要对象是模拟相机,而1394B相机和GigE相机替代的主要对象则是高速模拟相机和Base Camera-Link相机。USB2.0工业相机已凭借其成本优势和易用性成为了模拟相机“第一杀手”。

(一)USB工业相机的成本优势

        USB接口作为世界上应用最广泛的接口,其接口驱动芯片和驱动电路的成本极为便宜,而相机的成本主要由成像芯片和电路,接口驱动芯片和电路以及外壳等三部分构成。USB接口驱动的成本远比1394和GigE接口的驱动低,因此USB工业相机的价格不仅比原来模拟相机配模拟采集卡的价格便宜,而且也比1394和GigE接口的相机更便宜。同时USB相机的配套电缆也远比模拟相机、1394相机和GigE相机更加便宜。USB工业相机的整体成本(相机自身及配套线缆)比其它数字相机低出15%-30%,是大多数中低端工业应用的最佳选择。

(二)USB工业相机的易用性

        USB接口作为世界上应用最广泛的接口,各种电脑上都自带2-4个USB接口,USB工业相机可以被直接连接在这些电脑的USB接口上稳定工作,而1394相机则需要单独在电脑中安插1394采集卡才能工作。此外USB接口可以直接为USB工业相机供电,不需要为相机准备单独的电源,而GigE相机则需要独立电源为相机单独供电。因此,USB工业相机的易用性是三种数字相机中最好的。

(三)USB工业相机的未来持续升级性

        USB接口作为世界上应用最广泛的接口,有世界级的协会在不断推动升级USB接口协议,USB3.0正在成为新一代电脑和电子产品的标准接口。目前USB3.0工业相机已经问世,传输速度比USB2.0提升了5X,达到2.5Gbit/s,是1394B传输速度的3倍,是GigE传输速度的2.5倍,未来2-3年将会成为高速工业应用的主要接口。

(四)USB工业相机稳定性疑云

        USB工业相机非常适合于1台电脑带1-2台相机的应用,稳定性很好。近年来工业相机市场上一直流传着USB工业相机不稳定的言论,究其原因主要有3点:

1)前几年进入工业相机市场的USB相机都不带螺钉锁紧机构,而1394相机和GigE相机要么具有螺钉锁紧机构,要么是具有卡紧机构,因此在工业应用中一旦遇到震动较大或设备工作时易碰到相机和相机连接线缆时,USB相机的稳定性就不如1394相机和GigE相机了。现在的USB工业相机,比如日本的Sentech,韩国的CREVIS,德国的IDS等推出的USB工业相机都带有螺钉锁紧结构,在中国的半导体、LCD、激光加工等行业有广泛应用。

2)前几年在国内相机市场上的USB相机主要都是国内品牌,并没有国外品牌的USB相机进入国内,而国内相机厂商也是刚刚推出USB工业相机,因此稳定性确实存在一些问题,事实上那是相机研发初期国内厂家自己出现的问题,而并不是USB接口的问题,但是被很多客户误以为是USB接口的问题,当然也有一些国内厂商是这么解释的,因为他们并没有承认自己研发初期确实有自己的问题。但是现在国内的一些厂商推出的超低价位USB相机,比如微视新纪元、大恒公司等同样在中国市场应用广泛。

3)舆论宣传导向。中国国内几家大型图像公司,以前代理的主要产品都没有USB相机,而是1394B相机和GigE相机,因此他们在推广产品的过程中,突出宣传了1394接口和GigE接口的优势,也把USB接口不稳定的言论推上了巅峰。

综上所述,USB工业相机是大多数中低速工业应用的最佳选择,可以大大节省用户成本。